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    创业老兵自述:经历三次创业失败,我学会了什么

    创投圈
    2019
    04/05
    20:36
    钛媒体
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    当谈论起初创企业的极端情况时,曾三次担任创始人、投资者和纽约科技生态系统顾问的 Jeff Wald 可谓是饱经风霜,拥有他自己独到的见解。

    Wald 表示:" 我把 Fred Wilson 视为投资者,筹集了超过 6000 万美元的资金,并把?#19994;?#21021;创公司 WorkMarket 卖给了 ADP(美国的一家从事人事外包服务的公司,也是世界最大的业务外包解决方案提供商之一,提供业界最全面的人力资源、薪酬、税务?#26696;?#21033;管理解决方案)。但在那之前,在我职业生涯的早期,我经历了一次初创公司的倒闭,它让我破产、沮丧,而且濒临搬回父母?#19994;?#31384;境。虽然我真的为 WorkMarket 的成功感到骄傲,但它并不是一帆风顺的。有一次,董事会?#31185;?#25105;请了一位领导力教练来指导我。四年后,?#19994;?#32852;合创始人都离开了公司。当我们被收购时,人们公开质疑我为什么不坚持把公司做的更大。所以,在每一个热情洋溢的报道背后,都是你从未听说过的故事。揭开表象,你就会发现,每个人?#23478;?#28431;了一些东西,一些尚未表达的东西。"

    许多创业者和初创公司的领导者发现,自己也面临着类似的一堆深埋在心底的失败、挫折和不足感,这是一座巨大的自我怀疑之塔,他们都在苦苦支撑着不让其倒下。但在 Wald 看来,很少有人会采取下一步行动?#20174;?#23545;这种感觉。这种遗漏牺牲了在更广泛的技术失败讨论中所需要的深度和维度。

    这并不是说这个话题没有得到关注。毕竟,像 " 快速失败 " 和 " 庆祝失败 " 这样的短语在创业界经常出现,我?#19988;?#32463;看到许多成功的领导者站在台上谈论他们最大的失败。但大多时候,谈话就到此为止了——很少有人会继续挖掘那些失败的故事,这些故事不是安全地局限在过去的时态中,不是仅仅用陈?#19990;?#35843;来包装,也不是用后续的成功来支撑。真正的关于这些个人挣扎是如何在此时?#35828;?#24471;到逆袭的原因几乎很少被提及。

    在这次独家采访中,Wald 通过带领我们了解创始人在对外开放方面面临的三个具体挑战,从他与失败的斗争中,思考那些很少被讨论的事实。他还分享了在脆弱之路上走得更远的有效策略,?#32422;?#20174;失败中汲取关键教训的工具,?#32422;?#20182;在经历失败时希望得到的建议。对于刚从失败中走出来的创业者 ( 或者那些觉得自己在失败边缘摇摇欲坠的人 ) 来?#25285;?#20182;分享了宝贵的观点和帮助他们重返职场的智慧。

    从自身寻找失败的原因

    Wald ?#25285;? 失败已经成为一种时尚。我们生活在一种创新和不断发展的文化中,这的确需要失败。但我要把失败和脆弱区分开。我们混淆了将失败归结为市场的想法,认为这样做会让自己变?#20040;?#24369;,而事实并非如此。谈论你的创业公司是如何失败的,或者你的产品是如何失败的,这与深入?#25945;?#21019;业失败给你带来的感受,或者你作为一个领导者是如何失败的是两码事。你真的需要让自己走出这个误区。"

    谈论失败和变得真正脆弱的区别在于:脆弱必然是个人的,而失败则不是。不要把两者混为一谈。

    Wald 是第一个承认自己在职业生涯的大部分时间里都避免了这种真正的脆弱的人。以他第一家初创公司 Spinback 的失败为例。这家公司的共同创始人问题来自于有争议的法律纠?#31069;?#36825;些纠纷导致公司倒闭,迫使 Wald 自掏腰包偿还投资者的损失。他?#25285;? 我做的第一件事就是根本不去谈论这件事——多年来,我从未以任何方式、任何?#38382;?#25215;认自己的失败、抑郁、孤立和其他一切负面情绪。"

    Wald 继续把这些负面情绪藏在心底——直到事态发生了转变。该公司在新领导层的领导下进行了?#27597;錚?#24182;最终被 Buddy Media 收购 ( 后者随后被 Salesforce 收购 ) 。" 突然之间,?#19994;?#32844;业生涯发生了巨大变化,我从经常逃避变成了承认说‘哦,我创立了一家叫 Spinback 的公司,经过各种?#37096;潰?#23427;被卖掉了’,当然这并不完全是实话。直到后来,当?#19994;?#20107;业走得更远,?#19994;?#26032;创业公司 WorkMarket 取得成功的时候,我才有信心披露更多?#23548;?#21457;生的事情,?#32422;?#23427;所造成的损失 " Wald 说。

    分享创业失败、市场失败和公司亏损的故事,并不一定是一种真正的脆弱性练习,尤其是当有一个后续的成功可以依靠的时候。他?#25285;? 我只是在故事圆满结束后才会很自然地提起 Spinback,因为那时对我来说并没有什么坏处。考虑到我现在的处境,每个人都会自然而然地把失败视为通往成功的垫脚石。因此,尽管我更愿意直言不讳,但谈论公司倒闭的失败并不会让我变?#20040;?#24369;。这是一个抽象的层面,在这个讨论中我仍然是安全的。但是谈论随之而来的个人的抑郁和无力应对失败的挫败感则更容易让人变?#20040;?#24369;。"

    因此,就需要把视线放在当下,而不是?#24515;?#20110;过去。" 把失败的故事放在过去的背景中,虽?#32531;?#26377;帮助,但对我来?#25285;?#36825;并不是什?#21019;?#30340;勇气。我们需要?#35759;?#35805;带到下一个层次。更好的方法是在你与之斗争的时候谈论它,在现在时表现出自己的弱点。当脆弱真的能伤害你的时候,才是真正能解决它的时候 " Wald 说。

    提起你过去是如何失败的是一回事,尤其是在你成功之后。而谈论你仍在努力解决的问题,并表现出任?#25105;?#31181;现在所存在的弱点则是另一回事。

    寻?#39029;?#21151;和失败的真正意义

    围绕科技行业成功与失败的更广泛讨论并没有帮助 Wald 打开心扉,让自己直面世界。

    他?#25285;? 有一种观点认为,真正成功的公司是那些增长速度达到三位数的公司。我们真正庆祝的不是成功,而是超级成功。仅仅成为一只独角兽(市值超过 10 亿美元的公司)是不够的,你需要成为一只十角兽(市值超过百亿美元的公司)。这种文化把货币收入的结果推崇到如此极端的程度,并把达到这种程度的人神化。当你处在(我觉得应该是处在这样的文化里但是却没有获得成功才对)这种文化中,如果你没有‘成功’,你就会开始质疑自己的能力。"

    当 WorkMarket 被 ADP 收购时,Wald 曾亲身经历过这种情况。尽管他对这?#24335;?#26131;感到十分满意,但他承?#24076;?#36229;级成功的?#29420;?#32473;他带来了压力。" 我原本以为人们会夸我?#25285;?lsquo;你的公司竟然能获得一个九位数的收购金额。这是千分之一或万分之一的概率啊。这太令人难以置信了’。相反,?#19994;?#24456;多谈话都是‘嗯’或者‘你为什么不坚持?#21364;?#19968;个更高的结果 ? ’。我清楚地知道这是一个不可多得的机会,我为此感到自豪,但这并没有阻止别人对?#19994;?#36136;疑,也没有阻止我在内心讲述我如何才能建立一家更有价值的公司。"

    对 Wald 而言,这种对收购金额的痴迷,未能真正?#20174;?#20986;出售的成功本质。Wald 表示:"ADP 是一家了不起的全球公司。他们把我们构建的所有东西,从安全性和合规性到?#27809;?#20307;验都提高了一个档次,使其在企业化规模上运行。这让 WorkMarket 变得更加强大,也让我成为一个更好的创始人。那怎么可能不算是成功呢 ?"

    尽管对失败的一种正常的恐惧?#20174;?#21487;能是一种竞争优势,能够增强创始人的动力,但他发现,围绕失败的论述同样被扭曲了。" 我们听到?#25237;?#21040;的失败都是引人注目的,通常涉及欺诈、渎职或不道德行为。无论是 Fyre Festival 还是 Theranos,唯一能引起我们注意的就是哗众取宠。我们对其他小规模的成功和失败听的还不够多。这些极端的例子影响了我们对成功和失败真正含义的理解——我们慢慢失去了对?#36136;?#30340;掌控。"

    创业者错过了有关他们工作的至关重要的相关背景和水平设置。你可能会觉得自己的失败比?#23548;?#24773;况更具灾难性,或者你所获得的成就没有为成功扫清?#20064;?#21315;万别信那些话。

    为了获得足够的背景知识,让你的观点保持新鲜和?#34987;?#35201;害,可以参考 Wald 的三个策略:

    打开你的交流之门。创造与其他创始人见面和交谈的空间。不要把你对行业成功或失败的理解仅仅建立在你在 TechCrunch 上读到的东西上。依靠你的人际网络,不要闲?#27169;?#22810;和那些真正的创始人交流心得。

    在指导初创公司发展中自我警醒。花时间和那些刚刚起步的创业者在一起是至关重要的。它能帮助你?#20146;?#33258;己创业的开始,同时也能帮助他们前进发展。无论他们是在种子期后开始创业,还是仍在?#39038;?#21019;意,这都提醒我们,作为创业者,我们都在朝着怎样的方向努力。

    看到销售背后的真正意义。钱不重要,这是一个我可以告诉自己和他人的故事。我并不是说销售不是一个更好的故事,但不要让自己被这个故事所左?#25671;?#22914;果成功了,那是最好。如果没有,你也要保有多?#32422;?#27425;的勇气。

    不要只是阅读有关行业神话的书籍——从你身边的创始人那里汲取灵感。你需要从惨?#19994;?#31454;争里听到那些能帮助你继续前进的故事。

    妥善处理与合伙人的关系

    在许多初创企业中,联合创始人之间的争斗和冲突是紧张关系的一个巨大来源,但这是一个我们听不到太多细节的部分,尤其是在律师和通信?#21734;?#24320;始介入的时候。但这是 Wald 在 Spinback 和 WorkMarket 中都遇到的两次挑战。

    他?#25285;? 在 Spinback 的时候,两位联合创始人互相起诉,而我只是个旁观者。WorkMarket 却完全不同,?#19994;?#32852;合创始人是世界上最好的纯创业人士之一。我和他一起在我们公司工作了四年,最终创造了一个伟大的成果。但逐渐地,我们深入了这家拥有 60 名员工的公司,处理着数千万美元的收入。它在我们两个舒?#26159;?#20043;外。我们有非常不同的风格,在以如此高的速度跑了这么长时间之后,我们在处理事情的方式?#29616;?#20110;产生了分歧。我不知道我是否会把另一位创始人的失败归因于深入公司生活,但当他离开公司时,那种感觉肯定就像分手一样。"

    尽管一开始就没能选择正确的联合创始人,或者后来没能保持健康的工作关系是创业公司最大的?#31508;?#20043;一,但围?#36843;?#20309;横向发展的具体细节进行坦诚的讨论是极为罕见的。Wald 认为,这是因为,在?#25345;?#31243;度上,许多其他初创企业的死亡原因仍然超出了创始人的控?#21697;?#22260;,而且更容易去个性化。

    " 共同创始人关系的破裂不是一个数学问题。通常没有明确的?#28304;?#20043;分,都是各执一词。但更重要的是,还有其他一些失败的方式可能看起来更光荣。你可以从事技术工作,做任?#25991;?#24212;该做的事情,但你仍然可能出错。你的竞争对手可能会超过你,或者没有足够的?#31361;А?#20294;是,如果你给公司创造了每一分价?#25285;?#24102;来了每一种资源,每周都超负荷工作,你会有这样一种感觉,你可以毫无愧疚、昂首阔步地离开。" Wald 说。

    就像展示脆弱的技巧一样,糟糕的联合创始人关系属于个人领域,而不是企业,因此,面对这种关系要痛苦得多。Wald ?#25285;? 承认自己做得?#32531;茫?#26080;法和?#32769;?#22788;,这很难。理论上,这种失败是最容易避免的。但这需要建立相互的信任。而建立信任的关键因素之一就是彼此之间的脆弱。如果你愿意表现持自己的脆弱,并建立这种信任,这些关系就没有理由不奏效。但很多人,包括我自己,都没能做到这一点,于是创始人之间就产生了芥蒂,并最终走向崩?#36873;?

    联合创始人关系是 100% 掌控这些人。理论上,这种失败是最容易避免的。但这需要建立信任,而信任反过?#20174;中?#35201;表现出脆弱性。两者都不容?#31069;?#32780;且都?#32531;?#35270;了。

    从一开始就建立信任和一致是至关重要的,但这需要允许冲突的发生。如今,当联合创始人来找 Wald 寻求天使投资时,他会用一个关键问题来?#39556;?#20182;们之间的关系有多牢固,?#32422;?#20182;们是否愿意变?#20040;?#24369;。" 我?#19981;?#38382;‘你们吵架了吗 ? ‘,如果他们说‘不’,我就会对这项投?#20160;?#29983;犹豫。"

    Wald ?#25285;? 我们都是不同的人,拥有不同的观点。这将造就一家更强大的公司。如果你有良性的冲突,你会得到一个更好的答案,因为每个人都在互相推动。如果你把所有事情都掩盖起来,或者被群体思维左右,这就会带来一些危险的隐患。事实上,如果你们认识一段时间了,或者至少在这个想法上有过密切的合作,那么很有可能你?#19988;?#32463;了解了对方。所以这个问题有两个方面:你是否已经表达了你所发现的问题并解决了它们。你是否会在投资者面前变?#20040;?#24369;,并与他们分享,而不是掩盖问题或假装一切?#24049;?#23436;美。"

    如果 Wald 决定与另一位联合创始人合作创办一家新企业,他会更清楚自己想要发掘的?#20998;省? 我想?#19994;?#26159;那些我认为具有成长型思维的人,一个愿意变?#20040;?#24369;,愿意与人真正交谈的人。如果他们能够分享他们真正失败的时刻,分享他们感到不?#19981;?#32670;愧的事情,那?#27425;?#27627;不怀疑我们将能够建立信任和健康的冲突,"Wald 说。

    创业者需要听取关于失败的建议

    " 当你回首往事时,你会感激生命中的这段时光。这将是一次形成性格的经历。"

    作为一名创始人,当面对这些挑战时,Wald 听到了无数不同版本的善意建议。虽然他当时会同意这个建议的实质内容,但这并不是他当时想要或需要听到的。

    以下是他现在对创业者说的关于失败的话——他希望有人能告诉他:

    你不是唯一失败的那个人

    回首往事,我想听到你说的是:我不认为你是唯一一个走这条路的人,我并不特别。这不是要你假装没有失败,但一旦你有时间修整,就哪里跌倒从哪里爬起来。你的投资者、顾问、导师和朋?#35759;?#20250;在那里提供帮助。

    失败并不代表你是谁。这是一个学习的过程,是你所经历过的。从概率的角度来看,你下一次更有可能成功。

    你应当付出最大努力

    我觉得,我们的投资者没有接受我们也许会失败的风险。正因为如此,我把手伸进自己的口袋,把钱还给了他们。我今天可能也会这么做。但这种冲动背后一个值得探索的动机是,我不确定创业者承担每一份额外的重量和压力是否都是应该的。

    我会对?#19994;?#21019;始人?#25285;?#25105;给你们钱,也祝你们好运。我会尽我所能帮助你,但你不欠我任何东西,除了你最大的努力。我做的这个决定是基于你很可能会失败这一事实。但如果你成功了,我将获得非常棒的回报,我愿意进行这种交易。如果你们最终失败了,但付出了一切努力,我要确保你们明?#31069;?#25105;会再次投资于你们。

    如果你的公司失败了,你不需要补偿投资者。你不欠他们什么,除非你真的没有努力过。

    把失败当作老师

    对 Wald 来?#25285;?#22833;败是一位无价的老师,但这只是因为他花时间去挖掘失败的教训。他?#25285;? 失败可能发生在你身上,你可能从中学到一些东西。但这不是通过渗透作?#32654;词?#29616;的,它需要大量的集中精力并花费时间来发掘。"

    Wald 曾被董事会要求由一名教?#20998;?#23548;他进行领导力训练。他表示:" 我遇到过一些有临床指导背景的人,但我从自己的经历中明?#31069;?#25105;需要一个以前担任过?#19994;?#32844;位的人来当?#19994;?#25945;练。我被介绍给了一位在创业界非常成功的人,并学到了很多我想获得的东西。"

    以下是 Wald ?#25317;际?#37027;里学到的一些经验和教?#25285;?#24110;助他从挫折中汲取灵感,推动个人发展。

    不断成长的心态

    在?#35752;?#22411;心态中,我们试图证明自己;在成长型心态中,我们试图提高自己。我意识到,在 WorkMarket,我有太多的不安全感,我试图证明自己是这个?#32771;?#37324;最聪明的人。

    这种心态也?#35270;?#20110;回顾过去的经历。如果你有一个?#35752;?#30340;心态,你会把失败看成是对你整个人生的控诉。但是有了成长的心态,你会把它看作是一个学习的?#27809;?#20250;。问题是,如果你陷入了固定的思维模式,?#25351;?#21018;经历了人生中最大的失败,你就什么都听不见了。

    专注于自己的目标

    无论是在熟?#36710;?#28857;三明?#20301;?#26159;在工作中领导一个项目,专注于你的目标,专注于重要的事情,这是摆?#28079;?#33258;己的方式的关键。这除了能给自己的个人成长和领导力带来关注点?#22836;?#21521;之外,整个?#21734;?#20063;会受到溢出效应的影响。

    在你能为公司提炼出目标,并为?#21734;?#28165;晰地明确这些目标时,整个?#21734;?#23601;能明确自己的分工,又能?#24576;?#30528;共同的目标前进。如果你的初创公司的每一位员工都能清楚地表达出你在做什么,或者你要去哪里,那么你就增加了公司成功的可能性。

    永远不要停下学习的步伐

    ADP 通过领导力培训帮助我,让我有机会成为一个更好的管理者和人。我知道我又要成为创始人了。我在这里学到的一?#34218;?#24110;助我成为一个更好的人。

    许多人在公司被收购后?#25216;?#20110;跳槽,因为员工们都渴望继续自己的创业之旅。?#19994;?#24544;告是:不要剥夺自己从一个全球性规模的组织中学习的机会。那些认为大公司无法创新或缺乏创业精神的人需要转变他们的思维方式。

    关注你的追随者

    对于创始人来?#25285;?#27880;意员工留在公司是为了机遇还是为了创始人的领导力,是非常重要的。

    当员工感受到一?#34218;?#34892;得?#24049;?#39034;利,积极的结果很快就会出现时,那他们就会很容易跟随你。但当你自己都不确定自己是否会到达目的地,事情又进展不顺时,他们还会追随你吗?竞争对手融资、?#31361;?#22823;量流失、技术和市场变化都可能导致他们失去信心。如果他们留下来是因为你,因为他们信任你,因为他们知道你会为?#21734;?#21644;公司尽最大努力,他们会挺过去,并最终留下来,成为你的左膀右臂。

    所有领导者的共同点是他们都有追随者。你可以有任?#25991;?#33258;己的风格,但问题是:人们追随你吗 ? 当事情发展不顺利的时候,他们还会留下来吗 ?

    跨出舒适圈,实现飞跃

    创业之旅就像坐过山?#25285;?#38656;要韧性?#22836;此?#25165;能度过许多曲折。尽管敞开心扉谈论失败和个人的挣扎可以帮助你卸下包袱,但在进入这些对话之前,你会有相当多的包袱和犹豫。不要被关于成功和失败的夸张故事所打击。相反,你应该与其他了解你的背景、并在技术社区中寻?#19968;?#25253;方式的初创企业领导者建立联系。从一开始就培养信任,愿意与合伙人建立脆弱的关?#25285;?#19981;要害怕争?#22330;<亲。?#22833;败不是一种控诉,而是一个学习的机会。考虑和教练一起工作,完善你的成长心态,专注于你的目标。

    最重要的是,试着在失败发生的时候去处理它——这是真正的个人弱点的标?#23613;ald 已经?#24613;负?#24320;这个头了 :

    " 我仍然在与自我欺骗作斗争,担心因为害怕而不敢冒险。?#19994;?#24515;自己太害怕,不敢冒必要的风险去真正做大做强。我不知道自己是否已经完全走出了自己的舒适圈。我对自己能完成的事情没有安全感,这有时会阻止我真正去尝试。从避免结婚到在没有联合创始人的情况下不自己创办公司,跃入未知领域仍然伴随着所有这些恐惧和不确定性。这就是我现在正在研究的,也是现在正在努力解决的。"

    来源:钛媒体

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